新型アウディ A8 発売、フラッグシップセダンの第4世代モデル

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アウディ ジャパンは、フラッグシップセダン『A8』を8年ぶりにフルモデルチェンジし、10月15日より、全国のアウディ正規販売店を通じて販売を開始する。

新型A8には、量産車として世界初搭載となるレーザースキャナー(フロント:1基)をはじめ、ミリ波レーダー、カメラセンサー、超音波センサーを合わせて最大23ものセンサーを搭載。これらセンサーからの膨大な情報を統合的に分析して高度な周辺環境モデルを構築する、セントラル ドライバーアシスタンス コントローラー(zFAS)を採用し、人間の感覚に近い、遅れの少ない自然な制御を実現している。

安全機能では、見通しの悪い交差点でのフロントクロストラフィックアシストや、全方位からの事故を予防し、被害を軽減するプレセンス360、従来のアダプティブクルーズコントロール(ACC)、アクティブレーンアシスト(ALA)、トラフィックジャムアシストの3機能を統合したアダプティブドライブアシスト(ADA)などを搭載する。また広い照射範囲を実現するHDマトリクスLEDを備え、夜間の視界も確保。車両前方を監視するセンサーからの情報を用いて、32個のLEDを個別に点灯制御することで、前走車および対向車のドライバーを眩惑することなく、最大限の照射範囲を実現。さらに70km/h以上で作動するアウディレーザーライトは一般的なハイビームの2倍の照射距離を持つ。

エンジンは最大出力340psの3リットルV型6気筒直噴ターボと、同460psの4リットルV型8気筒直噴ツインターボの2種類のガソリンエンジンを用意。軽量アルミ合金クランクケース、90度のVバンク角、バンク内ターボチャージャーなど、多くの技術を共有するモジュラー型の高効率エンジンは、3リットルで先代比+30ps/60Nm、4リットルで24ps/60Nmの強化を果たした一方、55TFSIクアトロで10.5km/リットル、60 TFSIクアトロで8.7km/リットル(JC08モード)の低燃費も実現している。トランスミッションはともに8速ティプトロニックで、クアトロを標準装備。新型A8のクアトロはセルフロッキング センターディファレンシャルを備え、通常時のトルク配分は前40:後60の割合だが、ホイールのスリップ状況に応じて、フロントに最大70%、リヤに最大85%のトルクを配分できる。

エンジンの技術的ハイライトは、マイルドハイブリッドドライブシステム(MHEV)の搭載。48Vリチウムイオンバッテリーと、クランク軸にベルトを介して連結されるBAS(ベルト オルタネーター スターター)を中核技術とし、燃費を改善する。最大12kWという高いエネルギー回収効率が特徴で、減速時には22km/h以下でのアイドルストップ&スタートを、また55~160kmhの範囲でスロットルペダルオフにすると、エンジンを停止してのコースティング(惰性)走行を可能にするなど大きなメリットがあり、欧州基準での計測では100km走行あたり0.7リットルの省燃費効果がある。アイドルストップ状態からの再スタートも、BASによってスムーズかつレスポンス良く行なわれる。

シャシーにも多くの最新技術を投入。ダイナミック オールホイール ステアリング(四輪操舵・オプション)は、65km/h以下ではリヤタイヤはフロントと逆方向に最大5度まで電子制御により操舵し、都市部での取り回しの良さに貢献。最小回転半径は約0.5m小さい5.3mとなる。中高速ではリヤタイヤはフロントと同方向に操舵し、操縦安定性を向上させる。前後サスペンションアームは、ほぼすべてがアルミニウム製で、従来品よりも軽量。電子制御式可変ダンパーと組み合わせたエアサスペンションは標準装備で、アウディドライブセレクトによってコンフォート、オート、ダイナミックなど任意でモード変更ができる。

2019年以降に導入予定のテクノロジーとしては、AIアクティブサスペンションがある。レーザースキャナーやカメラセンサーを用い、路面の凹凸を先読みすることで、サスペンションストロークをアクティブ制御するもの。四輪それぞれに最大1100Nmを発生する電動式アクチュエーターとコントロールアームが連結されており、48Vバッテリーを電源として直接的にサスペンションストロークを操作、ロールやピッチをアクティブに制御する。ラグジュアリーセダンに相応しい滑らかでフラットな乗り心地から、スポーティセダンのようなキビキビした身のこなしまでを実現する。またアクティブセーフティ機能も持ち、側面衝突が避けられないとセンサーシステムが判断した場合、ボディ片側を80mm持ち上げることで、衝撃を強固なサイドシルで受け止め、キャビン変形と乗員への負荷を大幅に軽減する。

先代より広くなったインテリアは、水平基調のデザインが空間の余裕を強調。またボタンの代わりにタッチ式スクリーンを採用したことで、クリーンな統一感を演出。タッチ式スクリーンは10.1インチのアッパー、8.6インチのローワーの2つを装備。アッパーはナビゲーションや各種設定などのインフォテイメントを担当し、ローワーには主にエアコンの操作や、手書き入力を受け持つ。ダッシュボードに溶け込むように設置されたスクリーンは、スマートフォンに似た直感的なコントロールと、ハプティックフィードバックを伴う精緻な操作感が特徴だ。

また常時LTEネットワークに接続されている新型A8は、アウディコネクトによって目的地のオンライン検索を行なったり、ニュースや天気予報といった情報取得に加えて、最寄のガソリンスタンドや駐車場検索なども可能。地図データのオンライン更新も当初3年間は無料。またマイアウディアプリを使用すると、スマートフォンとA8とを接続でき、車両状況をチェックや、ドアのロック/ロック解除、そしてナビゲーションに目的地情報を送ったりできる。

エクステリアはエレガントかつ先進的、そしてスポーティさも兼ね備え、新型A8の機能的特徴である軽量構造や優れたパフォーマンスをデザインとして映し出している。ボディサイズは全長5170mm、全幅1945mm、全高1470mm、ホイールベースは3000mm(A8Lは全長、ホイールベースともに+130mm)。車重はA8 55 TFSIクアトロで2040kg。トランク容量は505リットル(VDA法)。ボディストラクチャーはアルミニウム、スチール、マグネシウム、そしてカーボンファイバー強化プラスチック(CFRP)を効果的に組み合わせた複合素材で構成され、極めて高強度・高剛性を誇る。異なる素材を精密かつ耐久性高く接合するため14種類もの接合技法を投入。正確なハンドリングや静粛性を実現し、先代比24%アップの捩じり剛性を持つ、パフォーマンスの高いボディを作り上げている。

価格は3リットルV6ターボ搭載のA8 55 TFSIクアトロが1140万円、4リットルV8ターボ搭載のA8 60 TFSIクアトロが1510万円、A8L 60 TFSIクアトロが1640万円。

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